Instrucciones de alta para la ictericia en un recién nacido

Su bebé tiene ictericia. Se trata de un trastorno que dura poco tiempo. Pero si no se trata, puede causar problemas crónicos.

Es común que aparezca cuando el hígado de su bebé aún no se ha desarrollado por completo. Aún no es capaz de ayudar al cuerpo a eliminar suficiente bilirrubina. La bilirrubina es una sustancia que está en los glóbulos rojos. Se puede acumular en la sangre después del nacimiento. Eso es parte de la descomposición normal de los glóbulos rojos. Sin embargo, si los niveles de bilirrubina se elevan demasiado y se dejan sin tratar, pueden resultar peligrosos para el desarrollo del cerebro y del sistema nervioso de su bebé. Eso puede provocar una afección llamada ictericia nuclear o kernícterus. Por eso es importante que los proveedores de atención médica controlen a los bebés que tienen signos de ictericia para asegurarse de que el nivel de bilirrubina no se torne peligroso.

Un hígado inmaduro es normal en esta etapa del crecimiento del bebé. Pronto el hígado de su bebé comenzará a eliminar la bilirrubina del organismo. Casi la mitad de los bebés recién nacidos muestran signos de ictericia, por ejemplo, piel u ojos amarillos. Hay otras causas de la ictericia en los recién nacidos. Por ello, su proveedor de atención médica vigilará la salud de su bebé hasta que desaparezca la ictericia.

Cuidados en el hogar

  • Observe a su bebé para ver si muestra signos de que la ictericia está regresando o empeorando.

    • La piel o la membrana blanca de los ojos de su bebé se ponen de color amarillo.

    • Si la ictericia empeora, el amarilleo comienza primero en la membrana blanca de los ojos y a continuación se extiende a la cara. Luego, se extiende por el resto del cuerpo hacia los pies.

  • Amamante al bebé con frecuencia. Hágalo al menos de 8 a 12 veces cada 24 horas. (La mayoría de los bebés con ictericia mejoran después de haberse alimentado durante varios días porque se elimina la bilirrubina en las heces). 

  • Hable con el proveedor de atención médica de su bebé sobre la alimentación si le está dando biberón.

  • Si el proveedor de atención médica del bebé se lo recomienda, use en su casa luces azules especiales o “bililuces”. Estas pueden ayudar a que su bebé elimine la bilirrubina. Si los niveles de bilirrubina permanecen elevados, algunos bebés necesitan ir al hospital para recibir cuidados más intensivos.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su bebé

Llame al proveedor de atención médica si a su bebé le sucede lo siguiente:

  • No quiere alimentarse al menos 8 a 12 veces cada 24 horas.

  • Está pálido.

  • Tiene heces o deposiciones pálidas o de color grisáceo. 

  • La ictericia está empeorando (el amarilleo se extiende hacia los pies).

  • La ictericia no desaparece a las 2 semanas de vida.

  • Tiene fiebre. 

  • Está irritable o llora mucho.

  • Está vomitando. 

  • Está mojando o ensuciando menos pañales por día de lo que se espera. Como regla general, los recién nacidos que están consumiendo suficiente leche deben defecar de 3 a 4 veces al día hacia su cuarto día de vida. Las heces deben ser amarillas y no negras, marrones ni verdes para el quinto día. También es posible que moje al menos un pañal por cada día de vida durante la primera semana (1 pañal el primer día, 2 el segundo y así sucesivamente).

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